佛光普照遍四海,佛情常住暖人間。一朝開悟是菩提,放下解脫見真諦。(掌聲)感恩大慈大悲救苦救難廣大靈感觀世音菩薩,感恩十方三世一切諸佛菩薩、龍天護法,感恩各位嘉賓、法師和來自世界各國的佛友們、義工們,大家好!(掌聲)

法雨甘露娑婆訶,天上人間聞佛音。兩年一次的北美法會,非常法喜,今天再次能夠和大家在洛杉磯見面,佛法界講叫佛緣,人間的話講叫緣分。我們人間能夠有緣分在一起,斷盡煩惱,啓發覺性,深信佛法,不要讓現代社會的憂慮、恐懼還有自閉留在自己的心中,學會斷除煩惱,才能成就戒、定、慧。(掌聲)

臺長今天剛到洛杉磯,首先想到的是趕快跟大家見面,看到你們在學佛、在慈悲,看見你們已經學會了忍讓,能夠捨去很多人間的五欲六塵,真是法喜充滿,實際上你們已經在接近菩薩的思維和佛法的根本。中華傳統文化講,人的心像一個容器一樣,快樂裝多了,煩惱就少了;君子裝多了,小人就少了。(掌聲)我們人要學會簡單一點過日子,簡單裝多了,憂愁就少了;滿足裝多了,痛苦就少了。願菩薩保佑我們所有的學佛人能夠在人間助人爲樂,在幸福的長河當中擁有更多的智慧。一個人擁有智慧是最重要的,否則很難逾越出這個世界的災難。

當今社會天災人禍不斷,在今年的8月初,美國芝加哥在兩天內就發生了33起槍擊案,共有66人中槍,12人死亡。俄羅斯一名60歲的男子,在浴室裏不當心摔倒了,沒想到一個馬桶的刷子透過眼眶插進了他的頭顱,經過醫生的救治,該男子還是不幸逝世。英國的滑雪新星艾莉·蘇塔,18歲生日當天自殺去世。爲什麼會自殺呢?就是因爲她錯過了國家隊集訓的航班,擔心讓家人失望,引發憂鬱症。

人生苦短,生命無常,一個人即使再有錢、有名、有利,也留不住自己的生命。每一天的惆悵,每一天的痛苦,會讓自己產生煩惱,心生憂鬱。衆生有時候爲了滿足自己一點點的慾望,不惜浪費自己有限的生命,想去永久地保存人間虛幻的物質。

臺長一直告訴大家,人生是一趟沒有回程的列車,從出生時的一張小牀到離開世間的一個小盒子,我們什麼都不能帶走,享受的只是一個過程,在這個過程當中,沒有一樣東西留得住,所以,要學會戰勝煩惱,拋棄執着。我們在這個世界上,要悟爲心生,要改變自己,趕快地看穿,要開悟,很多人一輩子放不下執着:“這是我的,那是我的。”到了最後,一無所有。要克服自己的慾望,你才沒有明天的後悔。

虛誠大師曾經告訴自己的弟子說:“你們要養成良好的性格和習慣。性格和習慣一旦養成了,有時候就很難改變,而習慣往往能夠決定一個人的命運。”他曾經給弟子們講過這樣一個故事。世界上有一家非常有名的大圖書館,被燒燬之後,只有一本書保存了下來,但並不是一本很有價值的書。有一個只認識幾個字的窮人用幾個銅板買下了這本書。這本書並不有趣,但裏面卻有一個非常有趣的東西,那是窄窄的一條羊皮紙,上面寫着教你如何找到點金石的祕密。

點金石是什麼呢?就是一個小小的石頭,它能將任何一種普通的金屬變成純金。羊皮紙上的文字解釋說,點金石就在黑海的海灘上,和成千上萬的其他石頭看起來是一模一樣的,但是祕密就在那裏。真正的點金石,你碰上了,摸到手上會非常溫暖,而普通的石子摸上去是冰涼的。這個人相信了,他變賣了家裏爲數不多的財產,買了一些簡單的裝備,在海邊紮起了一個帳篷,開始檢驗那些石子。這是他的點金石計劃。

他知道,如果撿起一塊普通的石子摸上去是冰涼的,他就扔在邊上,他可能有幾百次撿起每一塊石子,一摸是冰涼的,就扔進大海。他就這麼做了一天,沒有撿到一塊有一點溫暖的點金石的石子。他就這樣一星期、一個月、一年、三年……他還是沒有找到點金石。但是他繼續這麼做下去,每一天,撿到一塊石頭,一摸涼的,扔掉,撿起一塊,涼的,又扔掉……

有一天,他撿到了一塊石頭,這塊石頭是非常溫暖的,而且非常熱,他也把它隨手扔到了大海裡。因爲他已經形成了一種習慣,就是把撿到的所有石頭都扔進大海裡,他已經如此習慣於扔石頭的動作,以至於當他真正撿到了點金石的時候,他還是將這塊石頭扔進了海裡。

這個法師講的故事就是告訴我們,不好的性格和壞習慣有時候會成爲一個人成功的障礙,讓你扔掉握在手裏的機會。所以,我們學佛做人,要養成好習慣和好性格,改掉自己不好的習慣和性格,這將爲我們的成功打下基石。(掌聲)

“天下難事必作於易,天下大事必作於細”,意思就是說,很粗的樹木也是從小樹苗開始長大的,很高的臺子也是一點一點建造的,走一千里路是從邁第一步開始的,凡是能夠成大事的人,都是從一點一滴做起的。不要因爲覺得事情小你就不去做,點滴的積累其實非常重要。在任何領域,只要你堅持一萬個小時,可能你就會在這個領域成爲專家。我們學佛也是這樣,每天唸經、每天修心,可能就是你成佛的基礎。(掌聲)

中華傳統文化經常講,人生的困境一定不會一直延續,一定會有個過程,否極泰來,風雨後總會有彩虹,當你在人生低谷的時候,記住不要放棄希望,因爲下一秒你的人生可能就是晴空萬里。我們做人要謹慎,從一而終,就不會有“失敗”這一說。很多人做什麼事情都是三分鐘的熱度,最初的激情過後,就是得過且過,人生就是這樣被荒廢掉。“不忘初心,方得始終”,我們要懂得剋制,從一而終,才不至於辜負自己一生的修爲。

一位禪師有一天要開門出去,突然被一位闖進來的身材魁梧的大漢狠狠地撞到了身上。老法師的眼鏡都撞下來了,還弄破了他的眼皮。而那位撞人的大漢竟然毫無愧疚之色,還理直氣壯地說:“你長沒長眼睛啊?你戴眼鏡有什麼用啊!誰叫你戴眼鏡的?”禪師只是笑了笑,並沒有說什麼。大漢頗覺驚訝地說:“喂,和尚,你怎麼一點不生氣啊?”

禪師見他頗有一點悔意,就藉機開示說:“爲什麼一定要生氣呢?又要生誰的氣呢?生氣既不能使我的眼鏡復原,又不能讓我臉上的淤青消失、苦痛解除。再說,生氣只會擴大事端,若對你破口大罵或打鬥動粗,必定會造成更多的業障和惡緣,也不能把事情化解。生氣不是解決問題的根本,若我能夠早一分鐘或遲一分鐘開門,就會避免相撞。也許被你這一撞,可能化解了我的一段惡緣,所以我還要感謝你幫助我消除了業障,我生氣做什麼呢?”大漢聽了禪師的話十分感動,他向禪師懺悔,並問了許多關於佛法的問題和禪師的法號,然後就若有所悟地離開了,這件事情就過去了。

後來有一天,這個禪師突然收到一封掛號信,信內附有5000元,這些錢就是這位大漢寄給他的。原來這位大漢在年輕的時候不知道勤奮學習,畢業之後事業上高不成低不就,婚後不知善待自己的妻子,跟妻子的感情非常不好,十分苦惱。有一天他上班時,忘了拿公文包,中途又返回家去取,卻發現妻子和另外一個男人在家中談笑。他非常衝動地跑進廚房拿了把菜刀,要殺了他們,然後自殺,以求了斷。但是因爲驚慌、害怕,臉上的眼鏡在回頭時不小心掉了下來,瞬間,他想起了禪師的教誨,使自己冷靜下來,反思自己的過錯,他決定痛改前非,改過自新。他的生活很幸福,工作也得心應手。所以他特別寄來5000塊錢,以感謝禪師對他的教誨,因爲禪師的寬容,才讓他擁有今天的幸福。(掌聲)

在這個世界上,沒有什麼歧途不可回頭,沒有什麼錯誤不可以改正,所以面對別人的錯誤,有時候要懂一句話:寬容比懲罰會更有力量。因爲寬容是對生命的救度,也許你的一份寬容,挽救的就是一條生命,所以,我們要用一顆寬容的心去對待別人。實際上,人跟人之間就要相互包容和寬容,彼此相連,遠離是非與仇恨,珍惜生命和身邊的一切。臺長告訴大家,當你生氣的時候,事情沒有考慮成熟,千萬不能蠻幹;不瞭解事實的真相,請千萬不要動怒,這條忠告至今仍然有用。中華傳統文化告訴我們,凡事需三思而後行。

人生的禍福其實都是可以轉化的。大家想一想,有時候明明這是福氣,但是後來就變成了一件倒楣的事情;明明是一件倒楣的事情,因爲你的寬容心,就能夠變得越來越好。所以用平和的心情,遇到逆境,你也會笑對人生。

要記住,菩薩就是關上一扇門,必然會爲你打開一扇窗。遇到順境不要得意,謹慎行事,切勿得意忘形招致禍災。人生的禍災大多來自於不知足,一個人就是不知足,才會讓自己的貪慾增長。人的生命非常有限,物慾是無限的。紅塵滾滾,我們迷戀着痛苦不能自拔,因爲我們永遠感覺在物質上的需求是一種缺失。因爲你心靈乾枯,所以才會追逐身外之物。財富地位,緣聚緣散,哪有什麼可以永久保留的?所以,回歸自己的內心,知足常樂,感悟生命的平常幸福才是人生的真相。

“人貴有自知之明”,這句話就是老子說的。一個人能夠認清自己,認識自己,經常反省自己,才是最難能可貴的。每個人天生都有自己的位置,但是很少有人找到真正適合自己的位置。人生是一捧清泉,雖不及長江浩蕩,但仍爲人們送去清涼。所以做好最好的自己,認清自己,你才能主宰你的人生舞臺。

有一個工人在野外作業時突然被電擊中,心臟停止了跳動,人工呼吸無效。邊上正好有一位醫生,那時候只有一把水果刀,情急之中,這位醫生就用這把小刀當場切開了他的胸腔,手伸進去,折斷了他好幾根肋骨,用手伸入胸腔,提動心臟恢復跳動。這個工人死而復生,所有在邊上的人都說這位醫生好,但是醫學界疑惑地說:“這位醫生太不懂醫學了,他這麼做,病人會感染的。”其實這位醫生的偉大之處就是在於他的選擇,因爲病人活了,才會有感染的可能;如果生命都沒有了,無論被感染或沒有被感染,已經不存在於生命之中了。

所以一個人活着吃點苦、受點累、受到人間的污染,那是因爲你的生命還存在。如果你的精神崩潰、肉體死亡,你已經不存在污染問題了。我們學佛人從這個故事當中應該懂得,先要救自己的慧命,才能救自己的生命。慧命的偉大,在於知道自己的生命無常;慧命的偉大,在於知道自己所受的感染是暫時的,而我們擁有永久的生命,才是抵禦人間一切污染給自己造成傷害的空間。(掌聲)

我們學佛人低頭並不是承認自己不如別人,而是一種不卑不亢的姿態,也許很多人出類拔萃,但是不要忘記人外有人,天外有天,時時不忘低下自己高貴的頭,保持謙卑的態度,踏踏實實地做事,反而會讓別人更高地看你。真正的成功者,就算你低着頭,你一樣會有成功的光芒,你一樣會得到別人的尊重和敬佩啊。

知其人之心爲吾之心是爲智,中華傳統文化講的這句話就是說,懂得別人的心,你才能懂得自己的心,懂得別人的意思,你才能明白世界上生活的真實含義。我們偉大的佛陀,我們偉大的菩薩是最知道我們人間孩子所受的苦,所以,觀世音菩薩媽媽才會說“有求必應”。(掌聲)

有一個故事這樣說,上大學的時候一次實習歸來,幾個同學在帶隊的教授家裏吃了一頓。愉快的晚餐結束之後,桌子上杯盤狼藉。幾個同學都要搶着洗碗,教授笑容滿面地阻止他們說:“不急不急,有人洗呢。”教授將碗筷放進了水池,先衝去油污,然後輕輕地走到房間裏,對着他八十高齡的老母親說:“媽媽,洗碗嘍。”同學們一下愣住了,只見老太太一改在房間裏的萎靡,精神煥發地從裏面走到水池邊,慢騰騰地洗起碗來,花了半個多小時才把碗洗好。教授高高興地對老太太說:“媽,您辛苦了,歇歇吧!”拿了塊毛巾給媽媽擦手。教授攙母親回到房間之後,又返回廚房,把剛才洗過的碗又重新洗了一遍。教授對着所有詫異的同學說:“做母親的,沒有不想爲孩子做點什麼的,即使她老了,在她眼睛裏,兒子永遠需要他的幫助。你讓她洗碗,她會感到兒子需要她,她一整天就會過得很充實。”所以,孝敬父母,除了幫助父母之外,還要給父母親多一個機會讓他們來愛你。